北京心舍

“爸爸住在医院的冰箱里了”丨如何与学龄前幼儿谈论死亡

「老师,我的爸爸生病住院了」

「他已经病好了」

「他后来住在医院的冰箱里」

「可是他不会回来了」


5 岁的小惠,语气平平的对老师说了这一番话,听在老师的耳朵里,不禁眼睛酸酸的,然而在幼儿的心里,究竟死亡是什么呢?


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前言


还记得小时候和妈妈外出,每经过丧家的门前时,妈妈总是捂着我的脸要我别看,带着我快快经过。年幼的我不懂为什么,但感受到的是一种神秘、诡异、恐惧的氛围。在我的幼年成长中,对死亡议题带着既好奇又害怕的心态。这样避谈死亡话题的现象,存在老一辈父母的身上。随着知识的普及、观念的开放,现代的父母较能接受与孩子谈论死亡,但未必能以适合的方式来让幼儿了解,因此了解幼儿死亡概念的发展,以正确而开放的心态与幼儿谈论死亡,更显重要。


Hargrove(1979)研究指出约有44%的儿童,从来没有人告诉他们死亡是什么及死亡的其他意义。只有 8%的儿童,其父母亲曾对他们解释什么是死亡。当幼儿面临死亡的问题时,究竟是否可让幼儿了解死亡?答案应该是肯定的,成人有必要将「死亡」明确地告知幼儿,相信幼儿是有能力去面对的(引自刘惠美,1988)。


Frelund(1977)研究指出学前阶段的幼儿,已对死亡产生好奇与疑问。但死亡概念对多数幼儿而言是抽象的,因此幼儿园教师也就扮演了重要的角色,在教学中适时加入死亡教育教学活动,帮助幼儿建立正面的态度来面对死亡问题,减少对死亡的焦虑与不安(引自汪欣怡、黄馨慧,2009)。


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幼儿的死亡概念


幼儿的死亡概念发展阶段,各学者定义与研究焦点各有不同。Nagy(1948)用作文、绘图与访谈研究 3-10岁的儿童对死亡的感觉和想法,提出研究结果:3-5 岁的幼儿认为死亡是暂时的、是一种分离,就像是到外地旅行或是睡着了;5-9 岁儿童将死亡拟人化,认为死亡是被死神带走;9 岁以上的儿童对死亡则具有普遍性、永久性的理解能力(引自汪欣怡、黄馨慧,2009)。


Kane(1979)以个别访谈方法,提出研究发现:3 岁时对死亡有真实感;5 岁时认识死亡是分离的、不能移动的;6 岁时的儿童了解死亡的不可逆性、普遍性、生物功能恶化及死亡的原因;8 岁时认识死亡不再具知觉性。(引自汪欣怡、黄馨慧,2009)。


瑞士著名的儿童心理学家皮亚杰认为儿童死亡概念的认知发展可分为:第一阶段:4-6 岁,这个年龄的儿童自我中心很强,常把周围的事物拟人化,认为所有的东西都是活的。第二阶段:6-7 岁,认为会动的物体就是活的,不会动的就是死的。第三阶段:8-11 岁,认为能够产生自发运动才是活的,否则就是死的。第四阶段:11岁左右,开始具有成人一样的死亡概念(黄松元,1983;刘崇兰,1987)。


在幼儿阶段中,幼儿对于死亡和死亡原因的了解是片面的,其中还有不少误解,幼儿视死亡为一种暂时分离或是可转换的暂时状态,例如认为死者是在睡觉,死者可以复生,或是死者变成另一种存在的方式,如:变成天使了(苏完女,1991)。


综合上述学者的研究结果可得知,3-6 岁学龄前阶段的幼儿对死亡是好奇的,已经开始察觉到生活中有一种事件叫做「死亡」,但由于不了解,孩子容易对它产生好奇,甚至觉得恐惧。幼儿知道死亡是分离的、死亡是不能移动的,但这个阶段的孩子自我中心很强,常把周围事物拟人化,以为死亡只是暂时的想法,或将死亡拟人化现象,就像是睡着了,或是去旅行。所以,大人有必要给予明确的回答,以免幼儿混淆与误解。


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与幼儿讨论死亡话题的时机


在生活中有许多适当的时机,都能与幼儿讨论死亡的话题。


1. 幼儿主动提问与死亡有关的话题时:幼儿因为好奇、听闻或经验与死亡相关的事件而主动提问时,应把握时机针对幼儿的疑惑进行讨论,并以幼儿能了解的程度、用语,直接真实的回答幼儿的疑问。


2. 遇有亲友或宠物死亡时:可借周遭发生的死亡事件,进行机会教育。和幼儿讨论死亡事件的发生、追思的仪式、丧葬礼的进行等等,借机厘清幼儿对死亡的疑惑及舒缓悲伤情绪。


3. 观赏电视、电影和童书时:当观赏的内容上触及与死亡相关剧情时,可与幼儿讨论关于剧中死亡事件的真实性,是想像的情节或是戏剧效果,以免幼儿被戏剧误导,对死亡产生错误的理解。于观赏过程中或之后对内容相互讨论,借此方式探讨死亡的相关问题。


4. 偶发事件:与死亡有关偶发的社会事件、新闻,大人可借此机会从事件教学中与幼儿讨论死亡话题。


5. 饲养、种植活动中的死亡事件:在进行饲养、种植活动中遇到死亡的事件,可借此引导幼儿认识死亡,也可与幼儿分享自己对死亡的看法,进而教导幼儿尊重生命、爱惜生命。


6. 戏剧及角色扮演游戏:可将要传达的死亡概念透过戏剧传递出来。也可让幼儿透过角色扮演的方式进行,借此过程协助幼儿认识死亡及面对死亡的情绪处理。


7. 故事与绘画:可借由故事辅以绘画活动,引导幼儿表达出对情节的想法与感受,再从幼儿的图画分享,引发讨论。


大人能以坦然的态度面对死亡,就能善用时机以开放接纳的心态来与幼儿谈论死亡话题。


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与幼儿讨论死亡的技巧


大人对死亡的主观认知、面对死亡事件的处理态度也会影响幼儿对死亡的概念、看法及感受。所以大人应厘清自己面对死亡的态度,以开放的态度主动提供幼儿接触讨论的机会,借此澄清幼儿的死亡认知,协助幼儿抒发情绪(陈淑霞,2003)。在教导幼儿发展健康的「死亡概念」时,大人要能坦然理性地对幼儿说明死亡,才不会将疑惑和恐惧的情绪传导给幼儿。


关于死亡,幼儿可能有许多的疑问,当幼儿问起死亡的话题时,最适当的回应就是据实以告。


1. 人为什么会死?可以对幼儿解释死亡的原因,生重病、发生意外等等。不一定年纪老了才会发生这些事喔!有人年纪不大,但得了无法治癒的病;有人因为意外事件而死亡,所以并不一定老人才会死喔!


2. 死了会怎样?死亡就是身体没了呼吸、心跳,身体无法运作,就好比玩具彻底损坏了,永远无法修复,再也不能使用了一样。


3. 人死了会去哪里?若幼儿这样问,大人可依自己的信仰,向幼儿说明人死之后,所进行的丧葬过程与仪式,有机会让幼儿接触丧葬仪式经验,接纳幼儿表达自己的感受或情绪。


4. 爸爸妈妈会不会死?建议父母不必主动提,但若是幼儿主动问起而担心时,父母的态度能够坦白并说明:「每个人都会死,不过,那也要等到很久以后啊!因为爸 爸妈妈会一直陪伴你,直到你长大。」


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结语


关于死亡,大人随时可在生活中对幼儿机会教育,小至昆虫、动植物,大至宠物的生老病死。让幼儿平常累积正确的概念,真遇到亲人有事故时,幼儿接受的态度就会自然,才不会留下阴影。Kastenbaum 和 Aisenberg(1972)曾指出如果我们对死亡愈了解,对于生命的看法就愈积极(引自张淑美,2001)。如果成人了解幼儿死亡概念的发展,那么就能适当地辅导幼儿,减少幼儿对死亡的焦虑与不安,并从旁协助使他们有正确的发展,建立正面的态度。


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参考文献

汪欣怡、黄馨慧(2009)幼儿死亡台湾教育评论月刊,2014,3(8),页 92-95 自由评论 第 95 页概念之探究。生死学研究,10,123—128。

陈淑霞(2003)幼儿死亡概念之质性研究。朝阳人文社会学刊,1(2)。

张淑美(2001)儿童生死教育之理念与实施。研习资讯,18(3),31—39。

黄松元(1983)怎样和儿童谈死亡教育。儿童教育,11,12—17。

刘崇兰(1987)。浮生尽处,黄梁梦醒─谈死亡教育。学校卫生,13,46-56。

刘惠美(1988)儿童死亡概念之发展。国立台湾师范大学家政教育研究所硕士论文,未出版,台北。