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如何为自己选择心理咨询师?

你不必非得疯了才需要心理咨询。大多数人接受心理咨询师和心理治疗师的服务,不是因为精神疾病,只不过是在生活中遇到了凭借他们通常的应对方式和社会支持资源不能解决的问题而已。

想象一下,你正处于情绪的低谷,你向周围的朋友和家人寻求帮助,但仍不能使问题得到解决。在这种痛苦的折磨下,你最终决定去寻求专业帮助。因为你是一个消息灵通、敏捷睿智的人。当你读过一些心理治疗方面的书后,就会发现可供使用的治疗方法有很多。例如认知行为疗法、人本主义疗法和心理动力学疗法。这些种类的治疗方法虽然使用了不同的基本技术,但其目的都是一样,即要帮助你改变生活方式,使你成为更快乐、更有创造性和效率更高的人。
现在,你可能真的糊涂了,到底该选择哪种治疗方法呢?你可能最想知道的是:(1)心理治疗真的有效吗?(2)如果有效,那么哪一种治疗方法最好呢?你可能不知道,在过去的40多年的时间里,心理学家已经反复询问了很多遍同样的问题。最出名的要属玛丽·史密斯和吉恩·格拉斯在1977年做的一项关于心理咨询和心理治疗效果的研究。他们使用了元分析统计技术分析了375项关于治疗效果的研究。他们的研究得出两个重要结论:一是心理治疗是有效的;二是不同类型的心理治疗所产生的疗效差异是可以忽略的。认为一种心理治疗绝对比另一种优越……是不恰当的。
史密斯和格拉斯的研究增加了心理治疗师的困惑,因为他们常常深信他们所选择的这种治疗方法比其他治疗方法更有效。然而,后续研究发现:采用兼收并蓄的疗法来帮助来访者的心理治疗师开始增多,即治疗师综合采用几种心理疗法。通过兼收并蓄,这些治疗师不再把自己局限于某一种治疗方法,而对多种治疗技术进行选择,然后进行有机结合,发展出一套最适合当事人及其所面临的问题的治疗方案。
可是,如果从这些研究中得出“所有的心理治疗方法对所有心理问题和所有的病人都同等有效”的结论,显然也是错误的。事实是,依据个人的人格特征及具体问题的具体情况,一些治疗方法可能比另一些更有效。例如,在治疗恐惧症方面,行为疗法显然更有效。
在你选择心理治疗师的时候,最重要的并不是要考虑他所采用的治疗方法,而是你对心理治疗的期望,以及心理治疗师的特点。如果你相信心理治疗师会对你有帮助,你满怀希望地进入治疗关系,那么治疗的成功几率就会大大增加。你对与治疗师之间关系的感受,也可以使治疗效果有很大的不同。如果你认为你的治疗师真诚、有爱心、充满热情,并且能与你产生共情,你的治疗就很可能效果显著且大有裨益。
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参考资料:
改变心理学的40项研究. 罗杰·霍克著,白学军等译。人民邮电出版社,2014年11月第1版